20 août 1941 : la grande rafle dont on ne parle pas

Par Emmanuel de Chambost.

Le matin du 20 août 1941, à 5h30, 2400 inspecteurs, gradés et simples gardiens de la Préfecture de Police de Paris encadrés par des officiers et sous-officiers allemands, bouclaient le 11e arrondissement de Paris. L’objectif de l’opération était l’arrestation de tous les hommes juifs de l’arrondissement âgés de 18 à 50 ans, mais comme le bilan de la rafle du 20 août atteignit tout juste 3000 hommes, les autorités d’occupation décidèrent de poursuivre l’opération les jours suivants sur d’autres arrondissements. Le camp de Drancy où furent dirigés toutes les victimes de ces arrestations hébergeait le 25 août au soir 4230 internés.

Comme les Parisiens purent l’apprendre en lisant la presse quotidienne du 21 août, cette opération avait été décidée « à la suite de manifestations communistes qui s’étaient produites ces temps derniers dans le XIe et auxquelles avaient pris part, comme on le sait, de très nombreux éléments Juifs ».

Paris-Soir – 21 août 1944 (Gallica)

Cette rafle, très correctement documentée par des historiens de référence1 est cependant souvent ignorée dans de nombreux récits historiques. La rafle dite du Vel d’Hiv déclenchée un an plus tard dans un tout autre contexte, l’affaire de la section spéciale enclenchée dès le 21 août, ou l’affaire des otages fusillés de Châteaubriant, Nantes et Bordeaux survenue deux mois plus tard éclipseront cette répression du 20 août que l’on peut considérer à certains égards comme la plus importante de toute l’histoire de l’Occupation.

Force est de reconnaître que ces évènements du 20 août ne représentent pas le bon exemple pour illustrer ni l’histoire du Parti communiste sous l’Occupation, ni l’histoire de la persécution des Juifs par Vichy, ni celle de la mise en œuvre de la solution finale par les Allemands, ni la politique de collaboration des gouvernements français. Ceci explique peut-être cela…

A contrario, c’est précisément parce que ces évènements se trouvent au carrefour de plusieurs histoires qui ont chacune leurs propres chronologies que le 20 août est un lieu d’observation privilégié sur l’histoire, complexe, de l’Occupation en France.

Lire et télécharger l’article entier => Rafle_20 aout_1941_EdC_hsco_v3

 

1Serge Klarsfeld, Vichy-Auschwitz, Fayard Tome 1, 1983, pp.25-29 et Jean-Marc Berlière, Polices des temps noirs, France 1939-1945, Perrin, 2018, pp.765-769

 

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